Gameful design is kijken hoe spellen werken, waarom ze zo werken, en hoe je dat kunt vertalen naar een educatieve omgeving. Gameful design is niet nieuw, het bevat vele elementen die al geruime tijd in meer of mindere mate worden toegepast in het onderwijs.

Gameful design geeft een raamwerk van deze toepassingen en vindt verklaringen van de goede werking van deze elementen in spellen en videospellen. Gameful design is dus ook anders dan gamification. Gameful design ontwerpt lessen vanuit een spelperspectief: wat werkt in spellen, waarom werkt het, en hoe kan je dit vertalen naar een onderwijsomgeving? Gamification daarentegen gebruikt middelen uit een spel. Denk hierbij aan punten, stickers en scorelijsten.

Gameful design wordt onderverdeeld in 11 delen.